2017/08/04 16:31 KST

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PyeongChang 2018 : Park Ji-sung nommé ambassadeur honoraire

SEOUL, 04 (Yonhap) -- La légende du football sud-coréen Park Ji-sung, nommé ambassadeur honoraire pour les Jeux olympiques et paralympiques d’hiver de PyeongChang 2018, a déclaré ce vendredi que ses attentes étaient grandes pour cet événement planétaire.

Park, qui a été capitaine de l’équipe nationale de football, est devenu officiellement un «porte-parole de bonne volonté» des JO de PyeongChang lors d’une cérémonie à Séoul.

Il est l’une des plus grandes figures que le pays a connues dans le domaine du football. Il a participé à trois Coupe du monde et compte au total 100 sélections nationales. Il a aussi été le premier Sud-Coréen à jouer dans la Premier League anglaise.

Park a dit comprendre le rôle des grandes manifestations sportives pour galvaniser une nation toute entière, comme lors du Mondial 2002 que la Corée du Sud et le Japon ont coorganisé.

«Je suis heureux d’avoir cette opportunité de contribuer aux efforts de PyeongChang», a-t-il ajouté. «Je suis reconnaissant pour cette opportunité qui me permet de rendre l’amour et le soutien que j’ai reçus quand j’ai été athlète.»

Park a confié que le sport d’hiver qu’il suit le plus est le short-track, une discipline où les Sud-Coréens excellent. Le pays est premier en nombre de médailles olympiques dans ce sport, avec 21 en or et 42 d’argent.

L'ancienne star du football sud-coréen Park Ji-sung (à g.) reçoit des mains du chef du comité d'organisation des Jeux olympiques et paralympiques d’hiver de PyeongChang 2018, Lee Hee-beom, sa nouvelle carte de visite agrandie lors de la cérémonie de nomination à Séoul, le vendredi 4 août 2017.
Ambassadeur honoraire

L'ancienne star du football sud-coréen Park Ji-sung (à g.) reçoit des mains du chef du comité d'organisation des Jeux olympiques et paralympiques d’hiver de PyeongChang 2018, Lee Hee-beom, sa nouvelle carte de visite agrandie lors de la cérémonie de nomination à Séoul, le vendredi 4 août 2017.

Il a par ailleurs observé que les Sud-Coréens étaient en nette amélioration dans d’autres épreuves et qu’il avait hâte de voir leurs performances dans les autres sports.

«En patinage artistique, nous voyons apparaître des jeunes athlètes et il sera intéressant de voir ce qu’ils feront à PyeongChang», a-t-il affirmé. «Les équipes nationales de hockey se sont bien comportées ces derniers temps et nos équipes de bobsleigh se battent bien contre toute attente. Globalement, je pense que nous faisons mieux dans toutes les sports d’hiver par rapport au passé.»

Park est connu pour avoir été l’un des leaders de l’équipe de Corée du Sud qui s’est hissée jusqu’en demi-finale de la Coupe du monde 2002, sous la direction de l’entraîneur néerlandais Guus Hiddink.

Il a ensuite été recruté par ce dernier pour jouer au PSV Eindhoven pendant trois saisons avant de rejoindre en 2005 Manchester United où il a passé les plus grandes années de sa carrière en remportant notamment quatre titres de Premier League, une fois la Ligue des champions (2008) et une Coupe du monde des clubs (2008).

xb@yna.co.kr

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