2018/05/16 21:49 KST

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(3e LD) Les bombardiers B-52 ne participeront pas aux exercices conjoints avec la Corée du Sud

SEOUL, 16 mai (Yonhap) -- Contrairement à ce qui était prévu, les bombardiers américains B-52 ne participeront pas aux exercices militaires conjoints entre la Corée du Sud et les Etats-Unis, a fait savoir ce mercredi une source de l'armée.

«Des avions de chasse furtifs F-22 ont déjà participé à l’exercice, alors que des B-52 ne les ont pas encore rejoints», a dit la source sous couvert d’anonymat. «Les B-52 ne participeront pas à l’exercice qui se déroulera jusqu’au 25 mai», a ajouté la source.

L'absence des B-52 a aussi été confirmée par le ministère sud-coréen de la Défense.

Moon Chung-in, conseiller spécial à la sécurité du président Moon Jae-in, a dit à l'Assemblée nationale que la décision a été prise au cours d'une réunion d'urgence entre le ministre de la Défense Song Young-moo et le général américain Vincent Brooks, commandant des Forces américaines en Corée du Sud.

La réunion de 40 minutes aurait eu pour but de discuter de la décision soudaine de la Corée du Nord d'annuler les discussions intercoréennes de haut niveau prévues aujourd'hui.

La manœuvre de deux semaines Max Thunder a débuté vendredi dernier, avec la participation de près de 100 avions, dont huit avions de chasse furtifs F-22 ainsi que des F-15K et F-16. Elle se déroule sous l'égide du Commandement des opérations des forces aériennes de la Corée du Sud et des 7es Forces aériennes américaines.

L'Agence centrale de presse nord-coréenne (KCNA) a accusé les exercices Max Thunder d'être une répétition d'invasion du Nord et une provocation dans ce climat de réchauffement des relations intercoréennes.

«Alors qu'approche le sommet entre la RPDC et les Etats-Unis, les Etats-Unis ont débuté le plus grand exercice jamais organisé avec des bombardiers stratégiques B-52, des chasseurs furtifs F-22 Raptor et d'autres atouts stratégiques nucléaires. Il s'agit d'un acte extrêmement provocateur et de mauvais augure allant à l'encontre de la tendance pour la paix et la sécurité dans la péninsule coréenne et de l'atmosphère de dialogue», a averti l'Agence centrale de presse nord-coréenne dans un communiqué en anglais publié ce soir.

Ce déploiement a «assombri les perspectives du prochain sommet RPDC-Etats-Unis, sans parler de la suspension des discussions Nord-Sud de haut niveau qui devaient se tenir», poursuit le communiqué.

La Corée du Nord s’est montrée hostile à plusieurs reprises au déploiement de bombardiers B-52, qui font partie du parapluie nucléaire des Etats-Unis sur la péninsule coréenne.

La protestation est intervenue après que le président sud-coréen Moon Jae-in et le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un ont annoncé une déclaration historique durant leur sommet du mois dernier, à travers lequel ils se sont engagés à suspendre les activités hostiles sur terre, en mer et dans les airs.

La réaction brutale et l’annulation soudaine de la réunion intercoréenne de haut niveau qui était prévue pour aujourd’hui ont cependant suscité des préoccupations sur les efforts actuels pour instaurer la paix sur la péninsule coréenne.

Pyongyang a également contesté le point de vue conservateur selon lequel l’Etat communiste pourrait profiter de la déclaration intercoréenne pour dénoncer tous les exercices conjoints qui forment une partie intégrante du système de défense collectif Séoul-Washington.

La Corée du Sud et les Etats-Unis poursuivront malgré tout les exercices aériens en cours comme prévu, a annoncé ce mercredi le ministère de la Défense, quelques heures après que la Corée du Nord a subitement annulé la réunion intercoréenne de haut niveau pour protester contre ces exercices.

«Les exercices se dérouleront comme prévu et, concernant cela, il n’y a pas de différences entre la Corée du Sud et les Etats-Unis», a indiqué le ministère dans un message envoyé aux journalistes.

«En plus de cela, l’exercice est conçu pour renforcer la capacité des pilotes, pas pour l'application d’un plan opérationnel ou une manœuvre d’attaque», a-t-il ajouté.

kimsy@yna.co.kr

mathieu@yna.co.kr

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