2018/02/09 15:13 KST

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(LEAD) Le vice-président américain Pence se rend au mémorial du Cheonan

Le vice-président américain Mike Pence au commandement de la 2e flotte de la marine à Pyeongtaek le 9 février 2018.
Le vice-président américain Mike Pence au commandement de la 2e flotte de la marine à Pyeongtaek le 9 février 2018.

SEOUL, 09 fév. (Yonhap) -- Le vice-président américain Mike Pence s’est rendu aujourd’hui au mémorial rendant hommage aux victimes du navire de guerre sud-coréen qui a été torpillé par la Corée du Nord avant d'assister à la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques d'hiver de PyeongChang, selon un officiel de l'ambassade américaine à Séoul.

Pence est arrivé hier dans la capitale sud-coréenne à la tête d'une délégation américaine pour les Jeux olympiques d'hiver organisés par la Corée du Sud. Il a rencontré le président Moon Jae-in plus tard dans la journée.

Le vice-président américain a entamé son deuxième jour ici en se rendant au commandement de la 2e flotte de la marine à Pyeongtaek, à 70 kilomètres au sud de Séoul, où l'épave du navire de guerre Cheonan est exposée.

En mars 2010, une attaque du Nord a coulé la corvette près de la Ligne de limite Nord (NLL), une frontière maritime de facto au large de la côte ouest du pays, tuant 46 marins à son bord.

Le vice-président américain Mike Pence rencontre quatre transfuges nord-coréens le 9 février 2018 au commandement de la 2e flotte de la marine à Pyeongtaek.
Le vice-président américain Mike Pence rencontre quatre transfuges nord-coréens le 9 février 2018 au commandement de la 2e flotte de la marine à Pyeongtaek.

Il a rencontré ensuite quatre transfuges nord-coréens, dont Ji Seong-ho, qui a été invité la semaine dernière au Congrès américain pour le discours sur l’état de l’Union du président Donald Trump.

Cette rencontre était vraisemblablement destinée à mettre en avant la situation déplorable des droits de l’Homme en Corée du Nord.

Pour sa visite à Séoul, Pence est accompagné du père d'Otto Warmbier, l’étudiant américain qui a été détenu en Corée du Nord et qui est décédé peu de temps après avoir été renvoyé chez lui dans le coma l'année dernière.

«Merci à vous tous d’être venus ici. Nous sommes très reconnaissants de votre présence. Nous sommes reconnaissants de votre courage», a déclaré aux transfuges nord-coréens Pence au début de la réunion. «Je suis inspiré par votre courage... A travers la ligne de provocations vous avez fui pour la liberté. Je tiens à dire que le peuple américain est à vos côtés.»

«Une centaine de milliers de Nord-Coréens vivent dans des goulags modernes. Nous aimerions écouter votre histoire.» La réunion s’est déroulée ensuite à huis clos pendant plus de 30 minutes.

Le vice-président se rendra à PyeongChang plus tard dans la journée pour assister à la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques d'hiver, des JO qui se poursuivront jusqu’au dimanche 25 février.

Le voyage de Pence a suscité des attentes prudentes au sujet d'un éventuel contact entre les Etats-Unis et la Corée du Nord en marge de l'événement sportif, alors que le Nord enverra une délégation de haut niveau incluant Kim Yong-nam, le chef d'Etat protocolaire, et Kim Yo-jong, la sœur du leader nord-coréen.

Cependant, le département d'Etat a déclaré mardi que les Etats-Unis n'avaient pas l'intention de rencontrer de responsables nord-coréens en marge des JO. Le Nord a indiqué plus tôt n’avoir «jamais quémandé de dialogue avec les Etats-Unis» et qu’il en serait de même à l'avenir.

lsr@yna.co.kr

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