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2012/07/13 10:13 KST
En compétition pour la vente d'hélicoptères, Boeing met en avant son partenariat avec la Corée


WASHINGTON, 12 juil. (Yonhap) -- Alors qu’il cherche à vendre ses avions de combat et d’autres aéronefs militaires à la Corée du Sud, Boeing Co. a renforcé ce jeudi ses efforts dans le domaine des relations publiques pour mettre en avant son partenariat avec la société de défense nationale coréenne.

  
Le constructeur aéronautique américain a annoncé avoir reçu 10 coques-fuselages pour les nouveaux hélicoptères AH-64 Apache de la part de Korea Aerospace Industries (KAI).

  
KAI est une «partie clé de nos efforts actuels pour maintenir la place de l’Apache et à l’approche de la compétition», a déclaré Bill Elder, directeur régional de Boeing.

  
L’expédition de fuselages spécialement conçus pour l’AH-64D Apache Block III, hélicoptère de combat polyvalent, est une «étape importante» ouvrant la voie à la production du premier Apache Block III avec la nouvelle coque à partir de l’année prochaine, a estimé Boeing. Ce dernier a mis au point l’AH 64D Block I en 1997, puis le Block II en 2003.

  
L’armée américaine projette d’acquérir 690 Apache Block III, a-t-il ajouté. «KAI a commencé à construire des fuselages pour l’hélicoptère de combat le plus performant au monde il y a près d’une décennie dans son usine de Sacheon», a rappelé Pat Gaines, président de Boeing Korea. «Aujourd’hui, plus de 1.000 AH-64D Apache sont en service, en cours de production ou sous contrat avec 12 clients dans le monde entier. C’est juste un exemple des bénéfices mutuels créés par l’élargissement de l’accès mondial aux opportunités offertes à l’industrie coréenne.»

Séoul compte acheter plus tard cette année 36 hélicoptères de combat, qui auront principalement dans leur ligne de mire les chars nord-coréens.

  
Pour ce projet, le Boeing AH-64D Block III Apache est en lice avec le Bell AH-1Z Viper et le T-129B de Turkish Aerospace Industry.

  
Parallèlement, Boeing vise également à signer un contrat avec la Corée du Sud pour la vente d’avions de chasse F-15 Silent Eagle, en compétition avec le F-35 Lightning II de Lockheed Martin et l’Eurofighter Typhoon.

   lsr@yna.co.kr
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